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Japón ha pedido ayuda militar a EEUU, según Kyodo News. Washington dispone de una base militar en Okinawa, al suroeste del archipiélago nipón.

El presidente de EEUU, Barack Obama, ya había mostrado anteriormente la plena disposición del país a "ayudar al pueblo de Japón en estos momentos tan duros", tras el terremoto de 8,9 grados en la escala de Richter.

En un comunicado difundido por la Casa Blanca, Obama reconoce que "la amistad, y la alianza, entre estos dos países no solo es irrompible, sino que fortalece nuestra resolución de ayudar a los japoneses a superar esta tragedia".

El mandatario estadounidense reconoce que la costa de los estados y territorios de su propio país que dan al Pacífico pueden verse afectados por el tsunami, y pide a la población que esté atenta a las recomendaciones de las autoridades. Las costas de Hawái ya se están evacuando.

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Washington, 11 mar (EFE).- El Pentágono ha iniciado hoy el desplazamiento de algunos de sus barcos desplegados en el Pacífico para proveer ayuda de emergencia a las víctimas del terremoto ocurrido hoy en Japón, de 8,8 grados Richter.

"Estamos evaluando la situación y posicionando las tropas para que estén preparadas y proporcionar la ayuda si es requerida", indicó el comandante de la Armada Leslie Hull-Ryde en un comunicado.

Japón ha solicitado ayuda de Estados Unidos a través del Departamento de Estado y el Pentágono está esperando a que éste dé la orden para proceder.

"Estados Unidos es un amigo y aliado inquebrantable de Japón y estamos comprometidos a ayudar a Japón en la respuesta (de emergencia) y la recuperación", dijo la secretaria de Estado, Hillary Clinton en un comunicado.

Además de transmitir sus condolencias por las víctimas, Clinton señaló que el Gobierno estadounidense ha ofrecido ayuda de emergencia y colabora con el Ejecutivo nipón "para proveer ayuda adicional".

La ayuda militar estadounidense incluye dos barcos de asalto anfibio, el USS Essex y el USS Boxer, equipados con helicópteros y aviones, junto con varios barcos de apoyo.

El USS Essex, con la 31 Unidad Expedicionaria de Marines a bordo, llegó esta mañana a Kota Kinabalu (Malasia), y también está listo para partir esta noche.

Entre los barcos que pueden dar apoyo figura el USS Tortuga, que se encuentra en Sasebo, Japón, y está preparado con lanchas de desembarco para ayudar en las zonas afectadas esta misma noche.

Mientras tanto, el USS Blue Ridge, un barco de comando que provee un control de comunicaciones en las operaciones, está abasteciéndose en Singapur de ayuda humanitaria y suministros de socorro para partir mañana por la mañana.

En el Pacífico occidental está el portaaviones USS Ronald Reagan, camino de Corea, pero podría cambiar de rumbo para sumarse a los esfuerzos si fuera necesario.

El Pentágono informó de que ninguno de sus barcos de la Séptima Flota, con base en la ciudad japonesa de Yokosuka, ha sufrido daños, aunque la base de la Fuerza de Reconocimiento de Vigilancia Marítima, con base en Misawa, fue evacuada temporalmente y tuvo que operar con un generador al quedarse sin electricidad.

En la base aérea que Estados Unidos tiene en la localidad japonesa de Yakota, militares del Ejército del Aire y voluntarios están ayudando a los viajeros de 11 vuelos comerciales que fueron desplazados a sus pistas tras el terremoto. EFE

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